Gatos Maine Coon

Los Maine Coons son gatos grandes y cariñosos a los que les encanta jugar y pasar tiempo con sus dueños. Esta raza de gato es generalmente conocida por su enorme tamaño -hasta 40 centímetros de largo-, pero los propietarios de Maine Coon saben que estos gatos son mascotas cariñosas y apreciadas.

Los Maine Coons son sorprendentemente populares, sobre todo teniendo en cuenta que en un momento dado la raza estuvo a punto de extinguirse. En 2019, la Asociación de Aficionados a los Gatos clasificó al Maine Coon como la quinta raza felina más popular. El gatito medio de Maine Coon cuesta entre 300 y 1.200 euros, según su pedigrí.

Apariencia

El Maine Coon es la raza de gato doméstico más grande, y su tamaño es sin duda una de sus características físicas definitorias. Un mapache típico de Maine mide entre 10 y 16 pulgadas y puede alcanzar la impresionante longitud de 40 pulgadas. Estos robustos felinos suelen pesar entre 3 y 5 kg y tienen un cuerpo musculoso con un pecho ancho y patas fuertes.

Por si sus fuertes huesos no fueran suficientes, el abundante pelaje del Big Coon hace que estos majestuosos animales parezcan aún más grandes. Su largo pelaje es suave como la seda y se acorta en los hombros. Los mapaches de Maine tienen una gran variedad de colores y patrones. Hay Maine Coons blancos, cremas, rojos, azules y negros, así como atigrados, bicolores, parciales, carey, sombreados y calicó.

Otras características físicas definitorias son las grandes orejas puntiagudas, a menudo cubiertas de mechones de pelo, los expresivos ojos ovalados y la larga cola tupida.

Temperamento

No deje que su imponente tamaño le engañe: en el fondo, los Maine Coon son gigantes amables y simpáticos que disfrutan pasando el tiempo con sus compañeros. Esperan formar parte de la familia y no están especialmente apegados a su espacio personal o a su privacidad. Estos gatos están encantados de seguirle de una habitación a otra mientras usted se ocupa de sus asuntos.

Aunque el Maine Coon es muy cariñoso y social, no es un gato faldero. Esta raza generalmente prefiere estar a su lado en lugar de encima de usted, lo que puede ser una buena cosa, dado su tamaño.

Los Maine Coons son increíblemente inteligentes, amantes de la diversión y conservan su alegría de vivir de gatitos hasta bien entrada la edad. El Maine Coon Cat Club los llama los «payasos del mundo felino». No son una raza agresiva y toleran que se les coja, se les coja en brazos y se les abrace. Estos animales son simpáticos, amables y pacientes con los niños.

Necesidades vitales

La primera y más importante necesidad del Maine Coon es una familia cariñosa y afectuosa que tenga tiempo para jugar y esté dispuesta a involucrar a este gato en todos los aspectos de la vida diaria. Estas pacientes mascotas se llevan bien con niños, perros y otros gatos.

Los mapaches de Maine se pueden dejar solos durante algún tiempo, pero no estarán contentos con ello. El hecho de quedarse regularmente solos puede hacer que estos gatos estén tristes y ansiosos, por lo que es mejor colocarlos en una familia en la que suele haber al menos una o dos personas en la casa durante el día para hacerles compañía.

A la mayoría de los mapaches de Maine les gusta jugar en el agua. Esto es una buena noticia para el baño, pero también significa que te seguirán a la ducha o intentarán meterse mientras lavas los platos.

Estos grandes felinos son sorprendentemente silenciosos: les gusta comunicarse y vocalizar con sus humanos, pero su suave voz puede sorprenderle.

Los Maine Coons son excelentes mascotas. Aquellos que tengan el tiempo, la paciencia y la atención para dar a un miembro de esta raza de gato el amor que necesita, tendrán dificultades para encontrar un amigo felino más cariñoso y adorable.

Atención

«Los Maine Coons tienen un pelaje grueso y desgreñado que debe cepillarse con regularidad para evitar que se formen esteras», dice Catherine Lenox, DVM, DACVN, nutricionista veterinaria certificada de Royal Canin.

Su Maine Coon necesita un cuidado regular y específico de su pelaje, que debe lavarse semanal o mensualmente. Su largo pelaje suele ser sedoso y suave, pero si empieza a estar grasiento o fibroso, es hora de bañarlo. También hay que cepillarles semanalmente para evitar que su pelo largo y su subpelo se enreden. Estos gatos mudan bastante, y el cepillado regular también lo eliminará. No te preocupes, al Maine Coon le encanta cualquier tipo de atención y el aseo suele ser una tarea agradable.

Los mapaches de Maine no necesitan ser ejercitados. Tienen el mismo horario de actividad que la mayoría de los gatos, con largas horas de sueño y períodos de juego en los que saltan y corren por toda la casa. Los juguetes para gatos y los postes de rascado pueden ayudarles a liberar parte de esta energía.

Estos gatos superinteligentes son fáciles de adiestrar. Algunos propietarios han llamado al Maine Coon «perro» porque son muy fáciles de adiestrar: pueden aprender a salir a la calle con correa o incluso a jugar con una pelota. Aprenden rápidamente los fundamentos del entrenamiento para ir al baño y el uso de la caja de arena, pero recuerde que estos grandes gatos necesitan una caja de arena grande para hacer sus necesidades cómodamente.

Los mapaches de Maine necesitan ser socializados desde el principio. Si trae a casa un gatito Maine Coon como mascota, asegúrese de que diferentes miembros de la familia -incluidos los niños pequeños- lo manipulen con suavidad todos los días. También hay que presentarle otros animales domésticos, si es posible. Estas presentaciones tempranas evitarán que su gato se vuelva tímido y reservado.

Alimente a su Maine Coon con una comida de alta calidad y controle su dieta para evitar que coma en exceso. Consulte a su veterinario sobre la cantidad y la frecuencia de la alimentación de su gato.

Salud

Los Maine Coons tienen una esperanza de vida de entre 10 y 13 años y, por lo general, son mascotas sanas. Pero, como ocurre con todas las razas, hay que tener en cuenta algunos problemas de salud.

«Debido a su gran tamaño, los Maine Coons pueden desarrollar trastornos articulares, como artritis o displasia de cadera», explica Lenox. «Los Maine Coons también son propensos a la cardiomiopatía hipertrófica (HCM), y los trastornos dentales pueden ser muy comunes en esta raza.»

Los criadores de renombre revisarán a su gatito para detectar cualquier problema de salud, pero es importante que lo revisen regularmente hasta que llegue a la edad adulta. La MCH y otros problemas de salud pueden pasar desapercibidos hasta una etapa avanzada de la vida de su gato.

Historia

La mayoría de los expertos creen que el Maine Coon desciende de gatos extranjeros de pelo largo traídos a Maine por los primeros exploradores americanos. Estos gatos se cruzaron con las razas autóctonas de pelo corto, creando el único gato de pelo largo autóctono de Estados Unidos. Hay muchas teorías sobre el origen del nombre Maine Coon, incluida una que atribuye el linaje de la raza a un marinero llamado Charles Coon y otra que asocia el nombre con la cola tupida del gato, parecida a la de un mapache.