Races de chatsChat Maine Coon

Les Maine coons sont de grands chats affectueux qui aiment jouer et passer du temps avec leurs propriétaires. Cette race de chat est généralement connue pour sa taille énorme – jusqu’à 40 centimètres de long – mais les propriétaires de Maine coon savent que ces chats sont des animaux de compagnie aimants et appréciés.

Les Maine coons sont étonnamment populaires, surtout si l’on considère qu’à un moment donné, cette race était proche de l’extinction. En 2019, la Cat Fanciers’ Association a classé le Maine coon comme la cinquième race de chat la plus populaire. Le chaton Maine coon moyen coûte entre 300 et 1 200 euros, en fonction de son pedigree.

Apparition

Le Maine coon est la plus grande race de chats domestiques, et sa taille est certainement l’une de ses caractéristiques physiques déterminantes. Un Maine coon typique mesure entre 10 et 16 pouces et peut atteindre une longueur impressionnante de 40 pouces. Ces félins robustes pèsent généralement entre 3 et 5 kg et ont un corps musclé avec une large poitrine et des pattes fortes.

Comme si leurs os solides ne suffisaient pas, la fourrure abondante du Big Coon fait paraître ces animaux majestueux encore plus grands. Leur long pelage est soyeux et lisse et devient plus court au niveau des épaules. Les Maine Coons existent dans une grande variété de couleurs et de motifs. Il y a des Maine coons blancs, crème, roux, bleus et noirs, ainsi que des tabby, bicolores, parti-colores, écailles de tortue, shaded et calico.

Les autres caractéristiques physiques déterminantes sont les grandes oreilles pointues, souvent recouvertes de touffes de poils, les yeux ovales expressifs et la longue queue touffue.

Tempérament

Ne vous laissez pas tromper par leur taille imposante – au fond, les Maine Coons sont des géants doux et amicaux qui aiment passer du temps avec leurs congénères. Ils s’attendent à faire partie de la famille et ne sont pas particulièrement attachés à leur espace personnel ou à leur vie privée. Ces chats sont heureux de vous suivre de pièce en pièce pendant que vous vaquez à vos occupations.

Bien que le Maine Coon soit très affectueux et social, ce n’est pas un chat de salon. Cette race préfère généralement être à vos côtés plutôt que sur vous – ce qui peut être une bonne chose, étant donné sa taille.

Les Maine Coons sont incroyablement intelligents, aiment s’amuser et conservent leur joie de vivre de chaton jusqu’à un âge avancé. Le Maine Coon Cat Club les appelle les « clowns du monde des chats ». Ce n’est pas une race agressive et elle tolère d’être prise, tenue et câlinée. Ces animaux sont amicaux, gentils et patients avec les enfants.

Besoins vitaux

Le premier et le plus important besoin du Maine Coon est une famille aimante et affectueuse qui a du temps pour jouer et qui est prête à impliquer ce chat dans tous les aspects de la vie quotidienne. Ces animaux de compagnie patients s’entendent bien avec les enfants, les chiens et les autres chats.

Les Maine Coons peuvent être laissés seuls pendant un certain temps, mais ils n’en seront pas heureux. Le fait d’être régulièrement laissé seul peut rendre ces chats tristes et anxieux, il est donc préférable de les placer dans une famille où il y a souvent au moins une ou deux personnes dans la maison pendant la journée pour leur tenir compagnie.

La plupart des Maine Coons aiment jouer dans l’eau. C’est une bonne nouvelle pour le bain, mais cela signifie aussi qu’ils vous suivront dans la douche ou essaieront d’y entrer pendant que vous faites la vaisselle.

Ces grands chats sont étonnamment silencieux – ils aiment communiquer et vocaliser avec leurs humains, mais leur voix douce peut vous surprendre.

Les Maine Coons font d’excellents animaux de compagnie. Ceux qui ont le temps, la patience et l’attention nécessaires pour donner à un membre de cette race de chat l’amour dont il a besoin auront du mal à trouver un ami félin plus aimant et plus adorable.

Soins

« Les Maine coons ont un pelage épais et hirsute qui doit être brossé régulièrement pour éviter qu’il ne s’emmêle », explique Catherine Lenox, DVM, DACVN, nutritionniste vétérinaire certifiée Royal Canin.

Votre Maine Coon a besoin d’un entretien régulier et spécifique de son pelage, qui doit être lavé toutes les semaines ou tous les mois. Son long pelage est généralement soyeux et lisse, mais s’il commence à être gras ou filandreux, il est temps de lui donner un bain. Il faut également les brosser chaque semaine pour éviter que leurs longs poils et leur sous-poil ne s’emmêlent et ne s’emmêlent. Ces chats perdent pas mal de poils, et un brossage régulier permet également de les éliminer. Ne vous inquiétez pas, le Maine Coon adore toute forme d’attention et le toilettage est généralement une tâche agréable.

Le Maine Coon n’a pas besoin d’être exercé. Ils ont le même programme d’activité que la plupart des chats, avec de longues heures de sommeil et des périodes de jeu au cours desquelles ils sautent et courent dans la maison. Les jouets pour chats et les grattoirs peuvent les aider à libérer une partie de cette énergie.

Ces chats super-intelligents sont faciles à dresser. Certains propriétaires ont appelé le Maine Coon un « chien » parce qu’il est très facile à dresser : il peut apprendre à marcher dehors en laisse ou même à jouer avec une balle. Ils apprennent rapidement les bases de l’apprentissage de la propreté et de l’utilisation de la litière, mais n’oubliez pas que ces grands chats ont besoin d’une grande litière pour faire leurs besoins confortablement.

Les Maine coons doivent être socialisés très tôt. Si vous ramenez à la maison un chaton Maine Coon comme animal de compagnie, veillez à ce que différents membres de la famille – y compris les jeunes enfants – le manipulent doucement tous les jours. Il faut également lui présenter d’autres animaux de compagnie, si possible. Ces présentations précoces empêcheront votre chat de devenir timide et réservé.

Donnez à votre Maine Coon une nourriture de haute qualité et surveillez son alimentation pour éviter qu’il ne mange trop. Consultez votre vétérinaire pour savoir quelle quantité et quelle fréquence donner à votre chat.

Santé

Les Maine coons ont une espérance de vie de 10 à 13 ans et sont généralement des animaux de compagnie en bonne santé. Mais, comme pour toutes les races, il y a quelques problèmes de santé à surveiller.

« En raison de leur grande taille, les Maine coons peuvent développer des troubles articulaires, comme l’arthrite ou la dysplasie de la hanche », explique Lenox. « Les Maine coons sont également sujets à la cardiomyopathie hypertrophique (HCM), et les troubles dentaires peuvent être très fréquents dans cette race. »

Les éleveurs de bonne réputation examineront votre chaton pour déceler tout problème de santé, mais il est important de le faire contrôler régulièrement jusqu’à ce qu’il atteigne l’âge adulte. La HCM et d’autres problèmes de santé peuvent passer inaperçus jusqu’à un stade avancé de la vie de votre chat.

Histoire

La plupart des experts pensent que le Maine coon descend des chats étrangers à poil long amenés dans le Maine par les premiers explorateurs américains. Ces chats se sont ensuite croisés avec les races indigènes à poils courts, créant ainsi le seul chat à poils longs originaire des États-Unis. Il existe de nombreuses théories quant à l’origine du nom Maine Coon, dont une qui fait remonter la lignée de la race à un marin nommé Charles Coon et une autre qui associe le nom à la queue touffue du chat, semblable à celle d’un raton laveur.