Gatos Maine Coon

Os guaxinins são gatos grandes e afetuosos que adoram brincar e passar tempo com seus donos. Esta raça de gato é geralmente conhecida por seu enorme tamanho – até 40 centímetros de comprimento – mas os donos do Maine coon sabem que estes gatos são animais de estimação amorosos e valorizados.

Os machos são surpreendentemente populares, especialmente considerando que em certo ponto esta raça estava próxima da extinção. Em 2019, a Associação dos Caçadores de Gatos classificou o Maine coon como a quinta raça de gatos mais popular. O gatinho Maine coon custa em média entre 300 e 1.200 euros, dependendo de seu pedigree.

Aparência

O Maine coon é a maior raça de gatos domésticos, e seu tamanho é certamente uma de suas características físicas definidoras. Um típico guaxinim Maine tem de 10 a 16 polegadas de altura e pode crescer uns impressionantes 40 polegadas de comprimento. Estes felinos robustos geralmente pesam entre 3 e 5 kg e têm um corpo musculoso com um peito largo e pernas fortes.

Como se seus ossos fortes não fossem suficientes, o pêlo abundante do Big Coon faz com que estes majestosos animais pareçam ainda maiores. Sua pelagem longa é sedosa e lisa e fica mais curta nos ombros. Os Maine Coons vêm em uma grande variedade de cores e padrões. Há casulos brancos, creme, vermelhos, azuis e pretos do Maine, assim como tabby, bicolores, parti-colores, casca de tartaruga, sombreados e calico.

Outras características físicas definidoras incluem orelhas grandes e pontiagudas, frequentemente cobertas de tufos de cabelo, olhos ovais expressivos e uma cauda longa e peluda.

Temperamento

Não se deixe enganar por seu tamanho imponente – no fundo, os Maine Coons são gigantes gentis e amigáveis que gostam de passar tempo com seu povo. Eles esperam fazer parte da família e não estão particularmente apegados ao seu espaço pessoal ou à sua privacidade. Esses gatos ficam felizes em segui-lo de quarto em quarto enquanto você se dedica aos seus negócios.

Embora o Maine Coon seja muito afetuoso e social, ele não é um gato de colo. Esta raça geralmente prefere estar ao seu lado do que em cima de você – o que pode ser uma coisa boa, dado seu tamanho.

Os Maine Coons são incrivelmente inteligentes, adoram diversão e mantêm sua joie de vivre gatinha na velhice. O Clube do Gato Maine Coon os chama de “palhaços do mundo dos gatos”. Não é uma raça agressiva e tolera ser agarrada, abraçada e acariciada. Estes animais são amigáveis, amáveis e pacientes com as crianças.

Necessidades vitais

A primeira e principal necessidade do Maine Coon é uma família amorosa e afetuosa que tenha tempo para brincar e vontade de incluir este gato em todos os aspectos da vida diária. Esses animais de estimação pacientes se dão bem com crianças, cães e outros gatos.

Os Maine Coons podem ser deixados sozinhos por um tempo, mas não ficarão felizes com isso. Ficar sozinho regularmente pode deixar esses gatos tristes e ansiosos, por isso é melhor colocá-los em uma família onde muitas vezes há pelo menos uma ou duas pessoas em casa durante o dia para fazer companhia a eles.

A maioria dos Maine Coons gosta de brincar na água. Esta é uma boa notícia para o banho, mas também significa que eles o seguirão até o chuveiro ou tentarão entrar enquanto você está lavando a louça.

Estes gatos grandes são surpreendentemente silenciosos – eles gostam de se comunicar e vocalizar com seus humanos, mas sua voz suave pode surpreendê-lo.

Os Maine Coons são ótimos animais de estimação. Aqueles que têm tempo, paciência e atenção para dar a um membro desta raça felina o amor necessário terão dificuldade para encontrar um amigo felino mais amoroso e adorável.

Cuidados

“Os guaxinins têm um casaco grosso e desgrenhado que precisa ser escovado regularmente para evitar emaranhados”, diz Catherine Lenox, DVM, DACVN, nutricionista veterinária certificada pela Royal Canin.

Seu Maine Coon precisa de cuidados regulares e específicos com o casaco, e deve ser lavado semanal ou mensalmente. Sua pelagem longa é normalmente sedosa e lisa, mas se começar a ficar oleosa ou fibrosa, é hora de um banho. Eles também precisam ser escovados semanalmente para evitar que seus cabelos longos e seu sub-pêlo se entrelacem e se acasalem. Estes gatos se soltam bastante e a escovação regular também ajuda a se livrar do pêlo solto. Não se preocupe, o Maine Coon adora qualquer tipo de atenção, portanto, a preparação é geralmente uma tarefa agradável.

O Maine Coon não precisa ser exercitado. Eles têm o mesmo horário de atividades da maioria dos gatos, com longas horas de sono e períodos de brincadeira nos quais eles saltam e correm pela casa. Os brinquedos de gato e os postes de arranhar podem ajudá-los a liberar um pouco dessa energia.

Estes gatos super-inteligentes são fáceis de treinar. Alguns proprietários chamaram o Maine Coon de “cão” porque ele é tão treinável: ele pode aprender a andar lá fora com uma trela ou até mesmo brincar com uma bola. Eles aprendem rapidamente o básico do treinamento do penico e do uso da caixa de ninhada, mas lembrem-se que esses gatos grandes precisam de uma caixa de ninhada grande para se aliviarem confortavelmente.

Os guaxinins do Maine precisam ser socializados cedo. Se você levar para casa um gatinho Maine Coon como animal de estimação, não deixe que diferentes membros da família – inclusive crianças pequenas – lidem com ele delicadamente todos os dias. Ele também deve ser apresentado a outros animais de estimação, se possível. Estas primeiras introduções evitarão que seu gato se torne tímido e reservado.

Alimente seu Maine Coon com alimentos de alta qualidade e monitore sua dieta para evitar comer em excesso. Consulte seu veterinário sobre quanto e com que freqüência alimentar seu gato.

Saúde

Os machos têm uma expectativa de vida de 10-13 anos e são geralmente animais de estimação saudáveis. Mas, como em todas as raças, existem alguns problemas de saúde a serem observados.

“Devido à sua grande estatura, os guaxinins do Maine podem desenvolver distúrbios articulares, tais como artrite ou displasia de quadril”, explica Lenox, “Os guaxinins do Maine também são propensos à cardiomiopatia hipertrófica (HCM), e distúrbios dentários podem ser muito comuns nesta raça”.

Criadores confiáveis farão a triagem de seu filhote para detectar problemas de saúde, mas é importante que eles sejam verificados regularmente até atingirem a idade adulta. O HCM e outros problemas de saúde podem passar despercebidos até tarde na vida do seu gato.

História

A maioria dos especialistas acredita que o guaxim do Maine descende de gatos estrangeiros de pêlo longo trazidos para terra no Maine pelos primeiros exploradores americanos. Estes gatos então cruzaram-se com as raças nativas de pêlo curto, criando o único gato de pêlo longo nativo dos Estados Unidos. Existem muitas teorias sobre a origem do nome Maine Coon, incluindo uma que traça a linhagem da raça até um marinheiro chamado Charles Coon e outra que relaciona o nome com a cauda do gato, parecida com a de um guaxinim.

A raça teve origem na Nova Inglaterra e desfrutou de alguma popularidade em exposições felinas no século XIX, mas mais tarde foi ofuscada por raças mais exóticas até um ressurgimento da popularidade nos anos 50. Como foi permitido que a raça Maine Coon se desenvolvesse naturalmente desde o século 1800 até meados do século 20, ela é geralmente forte e saudável. O moderno Maine Coon conserva muitas características da forma inicial da raça, desde sua pelagem tolerante ao frio, que o ajudou a sobreviver aos rigorosos invernos da Nova Inglaterra, até seus instintos de caça, o que faz deste gato doméstico gentil um excelente mosquito.

A primeira exposição felina norte-americana foi realizada no Madison Square Garden, em Nova Iorque, em 8 de maio de 1895, e uma fêmea de Maine Coon chamada Cosey foi nomeada Best in Show. O colarinho de prata que a Cosey ganhou foi mais tarde comprado pela Fundação da Associação de Caçadores de Gatos (CFA) e está agora em exposição em sua sede como uma peça importante da história felina.